內容簡介
"看穿生活周遭各種數據的完全指南

 

◎不需要公式,也能破解假數據

◎書末收錄看穿統計數據的11項建議

 

你或許看過以下統計數字:

☺根據二○一八年的世界幸福調查,芬蘭是全球最幸福的國家。

☺二○一六年,墨爾本在《經濟學人》的世界宜居城市排行中勇奪第一。

 

一切看起來都很美好吧,不過這些統計數字的背後都藏了統計學家不想告訴你的事:

☻芬蘭的自殺率和謀殺率居高不下。

☻墨爾本的流浪漢人數在過去兩年內增加了74%。

 

充滿日常生活的統計數據

學校排名、國家經濟指數,甚至每日確診人數,統計數據為我們每天的決策、對世界的觀點、甚至對自己的樣貌提供了簡單易懂的衡量基準。我們如此相信數據,卻常常發現被它們欺騙:優格的糖分標示比實際上還要低,號稱環保的產品其實在我們看不見的地方造成更大的汙染……我們發現每個數字背後都是為了推銷某種論點、產品或服務,它們也僅能呈現那些可以量化的事物,然而不是所有事物都能夠被數字單純地概括。這些對統計的誤用與錯誤呈現,正使我們開始進入真相不再明確的時代。

 

統計不只是數學——看穿假數據的十個重要建議

統計數據背後除了數學,還需要經過人為的詮釋與解讀。因此,統計數據也常常被作為誇大其辭或隱瞞真相的工具。在本書中,一生都在研究統計學的古德溫教授用大量的案例介紹這些沒有道理,卻依然支配我們世界的統計數據。他在書中也引用大量關於認知行為的科學實驗,指出我們被數字欺騙的多種方式,提供我們對任何統計數據應抱持的疑問:

 

產生這些統計數字背後的動機是什麼?統計學家想用這些數字告訴我們,又想隱瞞我們什麼?在這些數字計算的過程中有那些數據被捨棄了?要得到統計資料,背後的調查是怎麼進行的?對整體有代表性嗎?取樣的範圍會不會太小?如果是問卷調查,題目設計是不是有引導之嫌?如果有不同數據的比較,基準一樣嗎?提供的論點是不是根本就不合理?

 

在這本沒有任何數學公式的書中,透過了解統計與數據的真相,更有能力看穿那些可疑的科學結論。



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管中祥 中正大學傳播學系教授

黃哲斌 天下雜誌編輯顧問"